OTIS CLAY: Trying to Live My Life Without You

OTIS CLAY: Trying to Live My Life Without You (Hi, 1972)

OTIS CLAY - Trying to Live My Life Without You

Cuando era adolescente todo el mundo le decía que tenía una gran voz. Otis estaba
feliz por ello, hasta que conoció a Willie Mitchell y este le advirtió: “Eso esta muy
bien, pero no significa demasiado. Una vez sabes cantar entras en un nuevo mundo
donde hay muchos que lo saben hacer igual de bien que tu”. Conocer a Willie Mitchell
fue un cambio significativo en la vida artística de Otis Clay. Él se había criado
en la escena de Chicago, donde había trabajado duro para llegar a ser alguien y antes
de llegar al Sur, su tierra de nacimiento, ya había tenido algunas experiencias en
el negocio musical.

Pero la verdadera oportunidad le vino de la mano del productor, y Otis acabó convirtiéndose en una de las piezas clave para entender el soul de Memphis en la segunda mitad de los años sesenta. Él pasó su adolescencia en Chicago y allí se crió en la escuela del gospel. Fue su amigo Maurice Dollison, que empezaba a ser conocido bajo el seudónimo de Cash McCall, quien lo convenció para hacer el paso a la música secular, siendo la discográfica One-Derful Records quien le dio la primera oportunidad. Con ellos tan solo pudo editar algunos singles, ya que el sello se declaró en bancarrota poco después de su llegada y fue comprado por Atlantic, a través de su subsidiaria Cotillon.

Fue en ese momento cuando Clay se fue a grabar a Fame con Rick Hall y allí descubrió el sonido del Sur y su particular forma de entender la música. Poco después, Willie Mitchell le produjo una sesión para Atlantic, y le convenció para que firmara para su sello Hi Records. Clay no se lo pensó mucho y al finiquitar su contrato con Cotillon se fue para allí.

 

 (El resto del artículo se puede leer en el libro Espíritus en la oscuridad. Viaje a la era soul de Andreu Cunill, publicado por la editorial 66 rpm).

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