O.C. SMITH: Hickory Holler Revisited

O.C. SMITH: Hickory Holler Revisited (Columbia, 1968)

Nueva York fue la primera ciudad que acogió a O.C. Smith artísticamente hablando.
En aquellos tiempos aún usaba su nombre real, Ocie Smith, y andaba obsesionado
con el jazz, especialmente el bop de Charlie Parker y Gillespie, y los maestros como
Count Basie y Duke Ellington, aunque también le gustaba el blues urbano de John
Lee Hooker y B.B. King y el gospel secular de Ray Charles. Su voz suave y profunda
era un talento que sabía que podía exprimir y con ella recorría todos los clubs de la
ciudad en busca de una oportunidad. Sigue leyendo

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LEON HAYWOOD: Come and Get Yourself Some

LEON HAYWOOD: Come and Get Yourself Some (20th Century Records, 1975)

La carrera de Leon fue una sucesión de eventos que se desencadenaron poco a poco y fue subiendo cada peldaño desde los cimientos hasta el tejado a base de trabajo y oficio. De joven se mudó de su Tejas natal a Los Angeles. En la ciudad consiguió su primer trabajo como organista, empezando a trabajar con el saxofonista de jazz Big Jay McNeely, con el que escribió sus primeras canciones. Sigue leyendo

GENE PAGE: Blacula

GENE PAGE: Blacula (1972, RCA)

El nombre de Gene Page aparece entre los créditos de muchos discos de la era soul,
porque su nombre estaba asociado a esa pequeña élite de prestidigitadores de la
producción. Empezó a trabajar de muy joven al lado de Phil Spector en las famosas
sesiones del single de los Rightheous Brothers «You’ve Lost That Lovin’ Feelin» y
desde entonces ya nunca paró. Siguió como empleado de Motown, donde aprendió
muchísimo al lado de las Supremes y Martha And The Vandellas y sobretodo pudo
participar en las sesiones de Let’s Get It On de Marvin Gaye que Gene Page recuerda
como uno de los momentos álgidos de su carrera profesional. Sigue leyendo

DJ ROGERS: DJ Rogers

DJ ROGERS: DJ Rogers (1973, Shelter Records)

La larga tradición de música góspel que anidaba en las calles de Los Angeles tuvo
algunos hijos predilectos y uno de ellos fue sin ninguna duda DeWayne Julius Rogers,
popularmente conocido como DJ Rogers. Su padre fue el conocido reverendo DJ
Rogers Jr, muy apreciado por los aficionados a la música góspel. Así que, en su mundo, no era extraño que DJ empezara a aprender música prácticamente en pañales, en la iglesia donde su padre era ministro. Sigue leyendo

AFRICA: Music from ‘Lil Brown’

AFRICA: Music from ‘Lil Brown’ (Ode, 1968)

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California era el crisol, la tierra prometida donde muchos de sus jóvenes se abandonaron a la creación sin complejos, absolutamente desprovistos de red de protección. Había que sorprender por doble vía: al público pero también a uno mismo. África no era una fábrica de éxitos con métodos “Fordianos” como Motown, donde el capitalismo afroamericano controlaba los procesos artísticos con el fin de vender el máximo posible. Sigue leyendo

WILLIE HIGHTOWER: If I Had A Hammer

WILLIE HIGHTOWER: If I Had A Hammer (Capitol, 1969)

WILLIE HIGHTOWER - If I Had A Hammer

Circula muy poca información sobre la vida de Willie y sus grabaciones. Material repartido entre unos cuantos singles y su único larga duración, lf I Had A Hammer, editado por Capital. Willie nunca supo prodigarse por el mundo del espectáculo con el furor y la luminiscencia de alguno de sus coetáneos y, ni mucho menos, con el magnetismo de su máximo ídolo e influencia ineludible, Sam Cooke. Sigue leyendo

THE VOICES OF EAST HARLEM: Right on Be Free

THE VOICES OF EAST HARLEM: Right on Be Free (Elektra, 1970)

THE VOICES OF EAST HARLEM - Right on Be Free

Fueron una de las bandas que mejor expresaron el orgullo de la comunidad afroamericana. Y lo hicieron con un espectáculo completo: bailando, sudando y cantando. Lo explican todas las crónicas de sus conciertos de la época. Relatos de sus shows en el festival de la Isla de Wight, en el Fillmore East, en el festival Soul to Soul celebrado en Ghana o las palabras que les dedicó David Nathan en su debut en el Royal Albert Hall de Londres. Sigue leyendo

THE SWEET INSPIRATIONS: The Sweet Inspirations

THE SWEET INSPIRATIONS: The Sweet Inspirations (Atlantic, 1967)

THE SWEET INSPIRATIONS - The Sweet Inspirations

En los orígenes de la banda se encontraban Cissy Houston, madre de Whitney Houston, y las hermanas Dionne y Dee Dee Warwick. Por sus filas también pasaron Judy Clay y Doris Troy. La banda fue mutando a medida que algunas de sus componentes tuvieron éxito en sus respectivas carreras personales. Dione y Doris fueron las primeras en abandonar y eso permitió la entrada de Sylvia Shemwell. Entonces Cissy y Dee Dee se hicieron con el liderazgo y se convirtieron en la banda de coristas más famosa del negocio. Las llamaban ‘el grupo’. Sigue leyendo

THE INTRUDERS: Cowboys to Girls

THE INTRUDERS: Cowboys to Girls (Gamble, 1968)

THE INTRUDERS - Cowboys to Girls

Ellos fueron unos de los responsables directos de dar el pistoletazo de sal ida al éxito masivo de lnternational Philadelphia Records. Kenny Gamble y Lean Huff llevaban años intentándolo, pero gracias a sus primeros éxitos con los lntruders, sobre todo con el single «(We’ll Be) United», consiguieron convencer a Columbia Records para que les prestara dinero para empezar la aventura discográfica que siempre habían soñado. Esa inyección monetaria fue un chute de confianza para la famosa pareja de productores y les lanzó al estrellato. Sigue leyendo

THE HARVEY AVERNE DOZEN: Viva soul

THE HARVEY AVERNE DOZEN: Viva soul (Atlantic, 1968)

THE HARVEY AVERNE DOZEN - Viva soul

Esta es la historia de cómo un judío de Queens que empezó muy joven a tocar el violín, y luego lo cambió por el acordeón, se enamoró por accidente de la música cubana y acabó formando una orquesta de música latina. La llamó Harvito and His Orchestra. El día de su debut, el dueño del hotel donde tocaba vio el nombre de Harvito y decidió quitarle la H. Cuando Harvey preguntó el por qué, le dijo que ningún latino que quisiera triunfar podía empezar su nombre con una H.

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