THE FLIRTATIONS: Sounds Like the Flirtations

THE FLIRTATIONS: Sounds Like the Flirtations (1969, Deram)

 

 

Siempre se sintieron muy a gusto en Inglaterra, donde la escena northern soul las
adoptó y las mimó como nadie. En su momento de máxima popularidad publicaron
«South Carolina», una balada que entró en las listas y en la que las Flirtations hacían
una oda a la añorada tierra que las vio nacer y que les infiltró por vía genética el gusto por las afinaciones efervescentes, las melodías del soul más clásico y el gusto por unas raíces que se llevarían puestas siempre, estuvieran donde estuvieran.

 

En un principio eran cuatro hermanas, Ernestine, Shirley, Pearce y Betty que, junto Viola Billups, formaban un conjunto llamado The Gypsies. Con este combo consiguieron colar el single «Jerk It» en las listas, lo que les permitió actuar en los lugares más emblemáticos de la hirviente escena soul que en 1965 empezaba a despuntar en cada rincón de América gracias, sobre todo, a las producciones de Berry Gordy para Motown.

Actuaron en sitios emblemáticos como el Brooklyn Fox o el Paramount y triunfaron en
el Apollo Theatre de Nueva York. Pero se dieron cuenta que en su país natal la competencia iba a ser muy fuerte ya que en cada ciudad habían docenas de grupos de
chicas afroamericanas yendo de audición en audición esperando una oportunidad. El
éxito de los Beatles que llegaba desde el otro lado del Atlántico les hizo pensar que
en Inglaterra serían bien tratadas y mejor comprendidas y decidieron hacer la maleta
y partir en busca de un éxito que en su país se les resistía. Betty abandonó el barco y
ya como trío se fueron de su país en busca de fortuna.

 

 

(El resto del artículo se puede leer en el libro Espíritus en la oscuridad. Viaje a la era soul de Andreu Cunill, publicado por la editorial 66 rpm).

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