THE CHAMBERS BROTHERS: The Time Has Come

THE CHAMBERS BROTHERS: The Time Has Come (Columbia, 1967)

Lester, uno de los hermanos Chambers, explicaba en una entrevista una anécdota
bastante clarificadora sobre como los sellos manipulaban a sus artistas sin ningún
tipo de reparo. Los Chambers eran demasiado hippies, salvajes y libres para congeniar con los capitostes del sello. Su extraña mezcla de folk, gospel y soul tampoco acababa de gustar a Clive Davies, el presidente de Columbia, que en un momento dado les llegó a insinuar que vendieran a algún grupo blanco del sello el que tenía que ser uno de sus primeros singles. Y aunque se vieron absolutamente menospreciados por su propia casa decidieron no tirar la toalla. Sigue leyendo

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SWEET LINDA DIVINE: Sweet Linda Divine

SWEET LINDA DIVINE: Sweet Linda Divine (Columbia, 1970)

California fue un lugar excepcional para derribar barreras raciales y estilísticas durante la década de los sesenta y los setenta. El caso de Linda Tillery es un buen ejemplo. Ella era una chica negra de clase media que se acabó uniendo a la banda de R&B blanca The Loading Zone a partir de un anuncio en el diario. Juntos se convirtieron en un grupo de R&B psicodélico que actuó en grandes plazas y abrió para grupos como Cream o Grateful Dead. Sigue leyendo

RONNIE MCNEIR: Ronnie McNeir

RONNIE MCNEIR: Ronnie McNeir (RCA, 1972)

De joven fue un buen jugador de básquet, pero un accidente de coche le dejó las
rodillas inutilizadas y tubo que replantearse su futuro. Desde siempre había tenido un piano en su casa que había aporreado de oídas, influenciado por los sonidos de la radio e incapaz de seguir las estrictas y duras lecciones de música clásica que su madre le pagaba. Su padre le estimuló a presentarse a concursos de talentos y fue uno de ellos el que le dio la primera oportunidad con el tema «Sitting In My Class». Sigue leyendo

O.C. SMITH: Hickory Holler Revisited

O.C. SMITH: Hickory Holler Revisited (Columbia, 1968)

Nueva York fue la primera ciudad que acogió a O.C. Smith artísticamente hablando.
En aquellos tiempos aún usaba su nombre real, Ocie Smith, y andaba obsesionado
con el jazz, especialmente el bop de Charlie Parker y Gillespie, y los maestros como
Count Basie y Duke Ellington, aunque también le gustaba el blues urbano de John
Lee Hooker y B.B. King y el gospel secular de Ray Charles. Su voz suave y profunda
era un talento que sabía que podía exprimir y con ella recorría todos los clubs de la
ciudad en busca de una oportunidad. Sigue leyendo

MIKE JAMES KIRKLAND: Hand on in There

MIKE JAMES KIRKLAND: Hand on in There (Bryan, 1972)

«Hang On In There» parecía condenada al ostracismo más absoluto, hundida como
un tesoro y solo disponible para unos cuantos afortunados que guardaban sus copias
celosamente, básicamente el público que lo pudo disfrutar a principios de los setenta
en la Costa Oeste. Pero John Legend and The Roots decidieron rescatarla en 2010
con su disco Wake Up! y hacer una bonita y respetuosa versión de la canción que
muchos años atrás había compuesto Mike James Kirkland con su hermano Robert
por teléfono. Sigue leyendo