MERRY CLAYTON: Gimme Shelter

MERRY CLAYTON: Gimme Shelter ( Ode Records, 1970)

Los Rolling Stones estaban en los estudios Elektra de Los Angeles dando los últimos
retoques a Let It Bleed. En las sesiones estaba Jack Nietsche, quien creía que hacía
falta una voz femenina para dar un empujón a «Gimme Shelter», el tema que abría
el disco. En principio la encargada tenía que ser Bonnie Bramlett pero a última hora
no pudo acudir porque se encontraba indispuesta. Jack en seguida pensó en Merry
Clayton y decidió llamarla aunque ya era tarde por la noche. Se puso su marido Curtis
Amy al aparato. Jack le dijo que necesitaba a Merry para una sesión de los Stones
pero Curtis le contestó que la cantante estaba embarazada y estaba a punto de ir a
dormir. Jack insitió, les dijo que nadie más era capaz de cantar lo que tenía en mente. Sigue leyendo

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LEON HAYWOOD: Come and Get Yourself Some

LEON HAYWOOD: Come and Get Yourself Some (20th Century Records, 1975)

La carrera de Leon fue una sucesión de eventos que se desencadenaron poco a poco y fue subiendo cada peldaño desde los cimientos hasta el tejado a base de trabajo y oficio. De joven se mudó de su Tejas natal a Los Angeles. En la ciudad consiguió su primer trabajo como organista, empezando a trabajar con el saxofonista de jazz Big Jay McNeely, con el que escribió sus primeras canciones. Sigue leyendo

JIMMY LEWIS: Totally Involved

JIMMY LEWIS: Totally Involved (1974, Hotlanta)

Nunca un artista surgido de la escena de Los Angeles llegó a sonar tan extraordinariamente sureño. Jimmy siempre estuvo alejado de la pomposidad pop que dominaba esa escena y prefirió posicionarse en un estilo mucho más cercano al humeante soul que surgía de la tradición gospel, alineado con las obras de Joe Tex, Wilson Picket o Calvin Scott. Lo más curioso es que Jimmy, como la mayoría de estrellas del soul, no fue criado por esa base soul surgida de las comunidades gospel. Sigue leyendo

JIMMIE AND VELLA: Heartbeat

JIMMIE & VELLA: Heartbeat (1968, Imperial)

Fueron una de las parejas musicales más infravaloradas de la historia del soul, secuestradas por un interés prácticamente nulo que no permite rastrear su procedencia, su influencia y como se desarrollaron algunas de sus grabaciones. Una biografía que parece haber sido borrada del mapa, llena de claroscuros solo aptos para el sabueso más experimentado. A parte de ser dúo musical, Jimmie & Vella estaban casados y juntos grabaron tan solo tres discos, uno por década. Sigue leyendo

GENE PAGE: Blacula

GENE PAGE: Blacula (1972, RCA)

El nombre de Gene Page aparece entre los créditos de muchos discos de la era soul,
porque su nombre estaba asociado a esa pequeña élite de prestidigitadores de la
producción. Empezó a trabajar de muy joven al lado de Phil Spector en las famosas
sesiones del single de los Rightheous Brothers «You’ve Lost That Lovin’ Feelin» y
desde entonces ya nunca paró. Siguió como empleado de Motown, donde aprendió
muchísimo al lado de las Supremes y Martha And The Vandellas y sobretodo pudo
participar en las sesiones de Let’s Get It On de Marvin Gaye que Gene Page recuerda
como uno de los momentos álgidos de su carrera profesional. Sigue leyendo