JIMMY LEWIS: Totally Involved

JIMMY LEWIS: Totally Involved (1974, Hotlanta)

Nunca un artista surgido de la escena de Los Angeles llegó a sonar tan extraordinariamente sureño. Jimmy siempre estuvo alejado de la pomposidad pop que dominaba esa escena y prefirió posicionarse en un estilo mucho más cercano al humeante soul que surgía de la tradición gospel, alineado con las obras de Joe Tex, Wilson Picket o Calvin Scott. Lo más curioso es que Jimmy, como la mayoría de estrellas del soul, no fue criado por esa base soul surgida de las comunidades gospel. Sigue leyendo

JIMMIE AND VELLA: Heartbeat

JIMMIE & VELLA: Heartbeat (1968, Imperial)

Fueron una de las parejas musicales más infravaloradas de la historia del soul, secuestradas por un interés prácticamente nulo que no permite rastrear su procedencia, su influencia y como se desarrollaron algunas de sus grabaciones. Una biografía que parece haber sido borrada del mapa, llena de claroscuros solo aptos para el sabueso más experimentado. A parte de ser dúo musical, Jimmie & Vella estaban casados y juntos grabaron tan solo tres discos, uno por década. Sigue leyendo

GENE PAGE: Blacula

GENE PAGE: Blacula (1972, RCA)

El nombre de Gene Page aparece entre los créditos de muchos discos de la era soul,
porque su nombre estaba asociado a esa pequeña élite de prestidigitadores de la
producción. Empezó a trabajar de muy joven al lado de Phil Spector en las famosas
sesiones del single de los Rightheous Brothers «You’ve Lost That Lovin’ Feelin» y
desde entonces ya nunca paró. Siguió como empleado de Motown, donde aprendió
muchísimo al lado de las Supremes y Martha And The Vandellas y sobretodo pudo
participar en las sesiones de Let’s Get It On de Marvin Gaye que Gene Page recuerda
como uno de los momentos álgidos de su carrera profesional. Sigue leyendo

DJ ROGERS: DJ Rogers

DJ ROGERS: DJ Rogers (1973, Shelter Records)

La larga tradición de música góspel que anidaba en las calles de Los Angeles tuvo
algunos hijos predilectos y uno de ellos fue sin ninguna duda DeWayne Julius Rogers,
popularmente conocido como DJ Rogers. Su padre fue el conocido reverendo DJ
Rogers Jr, muy apreciado por los aficionados a la música góspel. Así que, en su mundo, no era extraño que DJ empezara a aprender música prácticamente en pañales, en la iglesia donde su padre era ministro. Sigue leyendo

DANNY COX: Danny Cox

DANNY COX: Danny Cox (1971, Dunhill)

Aunque nació en el midwest y creció y se educó en las iglesias de Cincinnati, Danny
Cox encontró su verdadero hogar musical en California. A finales de los sesenta se
estableció en la soleada tierra del amor y se empezó a relacionar con su rica y poblada comunidad musical, que en aquel tiempo se encontraba en medio del terremoto flower power y los estragos de la contracultura. La psicodelia, el rock, el blues, la música de raíces y el folk eran los estilos musicales que más triunfaban. Sigue leyendo

CLYDIE KING: Direct Me

CLYDIE KING: Direct Me (1971, Lizard)

El peso de la cantidad de datos que contiene la biografía de Clydie King es realmente
estremecedor y uno puede marearse cuando enfoca la vista hacia el hipotético cuadro genealógico que traza su carrera musical. Clyde nunca paró de relacionarse con nombres ilustres, con los que colaboró y cantó constantemente, llegando a poner su voz en más de quinientos discos, desde The Beatles hasta el Exile On Main Street de The Rolling Stones. Sigue leyendo

CHARLES WRIGHT AND THE WATTS 103RD STREET RHYTHM BAND: Express Yourself

CHARLES WRIGHT AND THE WATTS 103RD STREET RHYTHM BAND: Express Yourself (1970, Warner Brothers)

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Nació en los campos de algodón de Misisipi, en Clarksville, en la misma localidad que
Jimmy Reed. Creció en el seno de una familia numerosa regida por una estricta moral
cristiana, en un mundo donde solo era permitido el duro trabajo en los campos y las
oraciones en la iglesia y en el que no había sitio para el pecaminoso mundo de la música secular. Pero a la edad de doce años su familia se mudó a Los Angeles y allí se vio sacudido por un ambiente mucho más liberal y laxo que le permitió adentrarse en todas aquellas músicas que le habían sido prohibidas. Sigue leyendo

BUDDY MILES: Them Changes

BUDDY MILES: Them Changes (1970, Mercury Records)

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El sonido de Buddy Miles en Them Changes no fue producto de la casualidad. Fue el
resultado de algo que se venía cocinando desde hacía muchos años en los que el artista  aprendió y absorbió influencias de la misma manera que lo haría una esponja hiperactiva. Primero observando como su padre George Sr. lideraba una banda de jazz llamada los Bebops, luego como batería de bandas de R&B clásico como los Delfonics o Ruby & The Romantics, y también al lado de Wilson Pickett y Otis Redding. Sigue leyendo

THE BROTHERS AND SISTERS OF LOS ANGELES: Dylan’s Gospel

THE BROTHERS AND SISTERS OF LOS ANGELES: Dylan’s Gospel (1969, Ode Records)

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Pocas veces la portada de un disco ha representado tan bien lo que suena en su
interior. Un jeroglífico simple en el que se ve un cuadro de Bob Dylan apoyado en la
pared de una iglesia en una mañana de domingo. Dos imágenes que yuxtapuestas
revelan al posible oyente lo que va a poder escuchar: versiones del autor al servicio
de un coro gospel formado por verdaderas estrellas de la escena soul de la Costa
Oeste. Esta fue otra de las locas ideas que se le ocurrieron a Lou Adler, gurú y pieza
fundamental del rock de los sesentas y responsable del sello Ode Records. Y como
casi todo lo que hizo, no le salió nada mal. Sigue leyendo

BRENTON WOOD: Baby You Got It

BRENTON WOOD: Baby You Got It (1967, Double Shot)

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A principios de los sesenta Brenton trabajaba en una fábrica de aluminio como mecánico. Por la tarde tenía como afición escribir canciones con el piano. Siempre lograba unas melodías magníficas pero tenía dificultades con los textos. Sus problemas con las chicas le dieron acceso a un nuevo mundo y constituyeron una buena materia prima a partir de la cual escribir. Sigue leyendo