THE BROTHERS AND SISTERS OF LOS ANGELES: Dylan’s Gospel

THE BROTHERS AND SISTERS OF LOS ANGELES: Dylan’s Gospel (1969, Ode Records)

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Pocas veces la portada de un disco ha representado tan bien lo que suena en su
interior. Un jeroglífico simple en el que se ve un cuadro de Bob Dylan apoyado en la
pared de una iglesia en una mañana de domingo. Dos imágenes que yuxtapuestas
revelan al posible oyente lo que va a poder escuchar: versiones del autor al servicio
de un coro gospel formado por verdaderas estrellas de la escena soul de la Costa
Oeste. Esta fue otra de las locas ideas que se le ocurrieron a Lou Adler, gurú y pieza
fundamental del rock de los sesentas y responsable del sello Ode Records. Y como
casi todo lo que hizo, no le salió nada mal. Sigue leyendo

BRENTON WOOD: Baby You Got It

BRENTON WOOD: Baby You Got It (1967, Double Shot)

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A principios de los sesenta Brenton trabajaba en una fábrica de aluminio como mecánico. Por la tarde tenía como afición escribir canciones con el piano. Siempre lograba unas melodías magníficas pero tenía dificultades con los textos. Sus problemas con las chicas le dieron acceso a un nuevo mundo y constituyeron una buena materia prima a partir de la cual escribir. Sigue leyendo

BOB & EARL: Bob & Earl

BOB & EARL: Bob & Earl (1969, Crestview Records)

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Cuando uno se enfrenta a la biografía de este grupo puede llegar a pensar que el
nombre Bob & Earl fue una marca blanca para un serie de músicos de Los Angeles.
Pero si uno acerca un poco más la mira percibirá que bajo esa denominación hubo
dos formaciones claramente diferenciadas. La primera operó a finales de los cincuenta y principios de los sesenta y estaba compuesta por Earl Nelson y Bobby Bird. Sigue leyendo

BETTYE SWANN: The Soul View Now!

BETTYE SWANN: The Soul View Now! (1969, Capitol)

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Su nombre real era Betty Jean Champion, y así fue conocida por sus amigos y familiares en su Luisiana natal, donde creció y vivió hasta los diecinueve años. Pero Bettye tenía esperanzas de triunfar en el mundo de la música y pensó que Los Angeles era el sitio ideal para probar suerte. Lo primero que hizo al llegar a la ciudad fue cambiarse el nombre. En sus propias palabras, no quería ser presentada por algún DJ como Betty Jean campeona de los pesos plumas. Sigue leyendo

BETTY DAVIS: Betty Davis

BETTY DAVIS: Betty Davis (1973, Just Sunshine Records)

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En su autobiografía, Miles Davis citaba a su segunda esposa Betty Davis, con estas
palabras: “Si ella estuviera cantando en la actualidad sería algo parecido a Madonna.
Seguramente se adelantó a su época”. Cuando tiempo más tarde un periodista le
preguntó a Betty sobre esta cita, ella contestó: “no creo que estuviera adelantada
a mi época, sencillamente estaba poniéndola a prueba”. Así de segura, honesta y
elocuente se mostraba entonces y siempre. Aunque si uno repasa su biografía se
dará cuenta que tanto ella como Miles poseían cierto grado de verdad en sus palabras. Sigue leyendo

AL WILSON: Searching for the Dolphins

AL WILSON: Searching for the Dolphins (1968, Soul City Records)

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El cantante tenía clara su posición ante la industria cuando revelaba en una entrevista que aunque sus inicios fueron tocando jazz como batería, no le suponía ningún trauma prestar sus servicios en los banales mundos del R&B y el pop. Si cambiar el estilo le suponía poder trabajar no dudaba en hacerlo y además disfrutaba de ello. El cantante nació en San Bernardino, California, y desertó del mundo del jazz para lanzarse al pop con la banda Jewels, con los que tuvo un hit con la canción «Hearts Of Stone». Sigue leyendo

AFRICA: Music from ‘Lil Brown’

AFRICA: Music from ‘Lil Brown’ (Ode, 1968)

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California era el crisol, la tierra prometida donde muchos de sus jóvenes se abandonaron a la creación sin complejos, absolutamente desprovistos de red de protección. Había que sorprender por doble vía: al público pero también a uno mismo. África no era una fábrica de éxitos con métodos “Fordianos” como Motown, donde el capitalismo afroamericano controlaba los procesos artísticos con el fin de vender el máximo posible. Sigue leyendo

WAYNE COCHRAN: Wayne Cochran!

WAYNE COCHRAN: Wayne Cochran! (Chess, 1968)

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Emiten en prime time el Show de Jackie Gleason en la televisión nacional americana.
Entra la sintonía, sale Jackie a escena, un primer plano lo enfoca, se enciende un
cigarrillo y empieza hablar: “A veces me gusta bajar a la parte vieja de la ciudad a
merodear por alguno de sus locales y ver lo que se cuece. Ayer estuve en uno llamado
The Barn y vi algo que no había visto jamás y que me temo no volveré a ver nunca.
Déjenme que les presente al grupo más salvaje y al cantante más brutal que nunca
haya visto. Señores y señoras, con todos ustedes: ¡Wayne Cochran!”. Sigue leyendo

TOUSSAINT MCCALL: Nothing Takes the Place of You

TOUSSAINT MCCALL: Nothing Takes the Place of You (Ronn, 1967)

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La historia de este músico de Nueva Orleans no tiene nada de extraordinaria. Es parecida a la de muchos otros artistas del Sur que llevaban la tradición musical afroamericana por sus venas y que buscaban oportunidades entre la interminable red de diminutos sellos, radios y clubs esparcidos por Luisiana. No tiene ni el glamour, ni el vicio, ni la tragedia de otros conocidos músicos del Estado. Sigue leyendo

THE WILD TCHOUPITOULAS: The Wild Tchoupitoulas

THE WILD TCHOUPITOULAS: The Wild Tchoupitoulas (Island, 1976)

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El Mardi Grass es uno de los patrimonios festivos más importantes del mundo, carnaval de carnavales y loca orgia musical que organiza cada año la ciudad de Nueva
Orleans. Es una fiesta que rinde homenaje a sus antepasados y a ese constante devenir de diferentes culturas que ha conseguido llegar hasta nuestros días. Sigue leyendo