THE BROTHERS AND SISTERS OF LOS ANGELES: Dylan’s Gospel

THE BROTHERS AND SISTERS OF LOS ANGELES: Dylan’s Gospel (1969, Ode Records)

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Pocas veces la portada de un disco ha representado tan bien lo que suena en su
interior. Un jeroglífico simple en el que se ve un cuadro de Bob Dylan apoyado en la
pared de una iglesia en una mañana de domingo. Dos imágenes que yuxtapuestas
revelan al posible oyente lo que va a poder escuchar: versiones del autor al servicio
de un coro gospel formado por verdaderas estrellas de la escena soul de la Costa
Oeste. Esta fue otra de las locas ideas que se le ocurrieron a Lou Adler, gurú y pieza
fundamental del rock de los sesentas y responsable del sello Ode Records. Y como
casi todo lo que hizo, no le salió nada mal. Sigue leyendo

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BRENTON WOOD: Baby You Got It

BRENTON WOOD: Baby You Got It (1967, Double Shot)

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A principios de los sesenta Brenton trabajaba en una fábrica de aluminio como mecánico. Por la tarde tenía como afición escribir canciones con el piano. Siempre lograba unas melodías magníficas pero tenía dificultades con los textos. Sus problemas con las chicas le dieron acceso a un nuevo mundo y constituyeron una buena materia prima a partir de la cual escribir. Sigue leyendo

BOB & EARL: Bob & Earl

BOB & EARL: Bob & Earl (1969, Crestview Records)

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Cuando uno se enfrenta a la biografía de este grupo puede llegar a pensar que el
nombre Bob & Earl fue una marca blanca para un serie de músicos de Los Angeles.
Pero si uno acerca un poco más la mira percibirá que bajo esa denominación hubo
dos formaciones claramente diferenciadas. La primera operó a finales de los cincuenta y principios de los sesenta y estaba compuesta por Earl Nelson y Bobby Bird. Sigue leyendo

BETTYE SWANN: The Soul View Now!

BETTYE SWANN: The Soul View Now! (1969, Capitol)

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Su nombre real era Betty Jean Champion, y así fue conocida por sus amigos y familiares en su Luisiana natal, donde creció y vivió hasta los diecinueve años. Pero Bettye tenía esperanzas de triunfar en el mundo de la música y pensó que Los Angeles era el sitio ideal para probar suerte. Lo primero que hizo al llegar a la ciudad fue cambiarse el nombre. En sus propias palabras, no quería ser presentada por algún DJ como Betty Jean campeona de los pesos plumas. Sigue leyendo

BETTY DAVIS: Betty Davis

BETTY DAVIS: Betty Davis (1973, Just Sunshine Records)

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En su autobiografía, Miles Davis citaba a su segunda esposa Betty Davis, con estas
palabras: “Si ella estuviera cantando en la actualidad sería algo parecido a Madonna.
Seguramente se adelantó a su época”. Cuando tiempo más tarde un periodista le
preguntó a Betty sobre esta cita, ella contestó: “no creo que estuviera adelantada
a mi época, sencillamente estaba poniéndola a prueba”. Así de segura, honesta y
elocuente se mostraba entonces y siempre. Aunque si uno repasa su biografía se
dará cuenta que tanto ella como Miles poseían cierto grado de verdad en sus palabras. Sigue leyendo