MIKE JAMES KIRKLAND: Hand on in There

MIKE JAMES KIRKLAND: Hand on in There (Bryan, 1972)

«Hang On In There» parecía condenada al ostracismo más absoluto, hundida como
un tesoro y solo disponible para unos cuantos afortunados que guardaban sus copias
celosamente, básicamente el público que lo pudo disfrutar a principios de los setenta
en la Costa Oeste. Pero John Legend and The Roots decidieron rescatarla en 2010
con su disco Wake Up! y hacer una bonita y respetuosa versión de la canción que
muchos años atrás había compuesto Mike James Kirkland con su hermano Robert
por teléfono.

Con ella consiguieron ganar un Grammy, que le devolvió el esplendor original y otorgó a su creador el reconocimiento que se merecía. Mike empezó a desarrollarse como músico con su hermano Robert, que siempre le insistía que tenía el talento y la voz suficiente para triunfar. Primero empezaron como Mike And The Censations y colocaron algún hit regional con Highland Records. Luego volaron hacia una subsidiaria de MCA, pero tampoco tuvieron suerte.

El grupo se desanimó y se disolvieron, pero Mike decidió seguir su aventura en solitario de forma independiente. El siguiente paso fue editar el single «The Prophet» con Bryan Records, la discográfica que crearon con su hermano. La canción es un incendiario número funky con una letra de intensa crítica social. En la cara B descansa «Together», como un elegante medio tiempo de soul sedoso. En este primer trabajo juntos encontraron el molde sónico a partir del cual desarrollarían su sonido y les permitiría grabar un álbum entero.

(El resto del artículo se puede leer en el libro Espíritus en la oscuridad. Viaje a la era soul de Andreu Cunill, publicado por la editorial 66 rpm).

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