THE BROTHERS AND SISTERS OF LOS ANGELES: Dylan’s Gospel

THE BROTHERS AND SISTERS OF LOS ANGELES: Dylan’s Gospel (1969, Ode Records)

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Pocas veces la portada de un disco ha representado tan bien lo que suena en su
interior. Un jeroglífico simple en el que se ve un cuadro de Bob Dylan apoyado en la
pared de una iglesia en una mañana de domingo. Dos imágenes que yuxtapuestas
revelan al posible oyente lo que va a poder escuchar: versiones del autor al servicio
de un coro gospel formado por verdaderas estrellas de la escena soul de la Costa
Oeste. Esta fue otra de las locas ideas que se le ocurrieron a Lou Adler, gurú y pieza
fundamental del rock de los sesentas y responsable del sello Ode Records. Y como
casi todo lo que hizo, no le salió nada mal.

Lou acababa de producir el disco de Africa un año antes, y casi todos su miembros, entre los que estaban Billy Storm, Chester Pipkin, Ed Wallace y Fred Willis, se enrolaron como brothers en el coro gospel Brother’s And Sisters Of L.A. La lista de sisters contenía a alguna de las grandes figuras de la escena angelina, entre las que figuraban Merry Clayton, Edna Wright y Carolyn Willis de las Honey Cone, Patrice Hollaway, Gloria Jones o Clydie King. Las sesiones se organizaron con mucho mimo, cuidando hasta el más mínimo detalle.

El ingeniero Armin Steiner invirtió más de una semana en los Sound Recorders Studio
de Hollywood pensando como debía colocar la microfonía y donde debían estar situados los protagonistas para conseguir el mejor sonido. Para los días de grabación
no solo participaron los cantantes sino que también lo hicieron sus familiares y amigos,
creando un ambiente festivo y distendido, muy parecido al de una misa con coro
gospel de cualquier domingo en América.

 

 (El resto del artículo se puede leer en el libro Espíritus en la oscuridad. Viaje a la era soul de Andreu Cunill, publicado por la editorial 66 rpm).

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