BOB & EARL: Bob & Earl

BOB & EARL: Bob & Earl (1969, Crestview Records)

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Cuando uno se enfrenta a la biografía de este grupo puede llegar a pensar que el
nombre Bob & Earl fue una marca blanca para un serie de músicos de Los Angeles.
Pero si uno acerca un poco más la mira percibirá que bajo esa denominación hubo
dos formaciones claramente diferenciadas. La primera operó a finales de los cincuenta y principios de los sesenta y estaba compuesta por Earl Nelson y Bobby Bird.

La pareja combinaba sus grabaciones como Bob & Earl con los Holywood Flames. Con
estos últimos consiguieron un hit con el tema «Buzz Buzz Buzz». Como Bob & Earl
no pasaron de grabar algunos singles para Class Records sin conseguir demasiada
atención. En 1962 Boby Byrd decidió abandonar la formación y Earl consiguió a otro
Bob, Bobby Relf, un cantante y compositor que había militado en algunos grupos de
la ciudad y había compartido junto a un joven Barry White algunas bandas, como
Upfronts o Valentino & The Lovers.

Esta acabó siendo la formación definitiva donde los dos músicos encontraron un espacio común de entendimiento en el que sus voces armonizaban como una bala melódica única. Grabaron algunos temas para Tempe Records, hasta que consiguieron triunfar con su clásico «Harlem Shuffle» para Marc Records, producida por Fred Smith, productor de Mirwood Records y en la que tocaba el piano Barry White. Aunque esta canción impactó severamente en la comunidad adolescente y musical siendo versionada posteriormente por una gran cantidad de músicos, Bob & Earl no obtuvieron ningún éxito destacado más y quedaron postergados después de que Earl Nelson, bajo el nombre de Jackie Lee, consiguiera grandes ventas en 1965 para Mirwood Records con el potente tema de baile «The Duck».

 

 (El resto del artículo se puede leer en el libro Espíritus en la oscuridad. Viaje a la era soul de Andreu Cunill, publicado por la editorial 66 rpm).

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