AL WILSON: Searching for the Dolphins

AL WILSON: Searching for the Dolphins (1968, Soul City Records)

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El cantante tenía clara su posición ante la industria cuando revelaba en una entrevista que aunque sus inicios fueron tocando jazz como batería, no le suponía ningún trauma prestar sus servicios en los banales mundos del R&B y el pop. Si cambiar el estilo le suponía poder trabajar no dudaba en hacerlo y además disfrutaba de ello. El cantante nació en San Bernardino, California, y desertó del mundo del jazz para lanzarse al pop con la banda Jewels, con los que tuvo un hit con la canción «Hearts Of Stone».

Más tarde formaría los Rollers junto a su hermano Eddie, con los que también
triunfaron gracias el tema «Continental Walk» que les cedió Don Covay. Pero Al
siempre despuntaba por encima de los demás gracias a su voz personal, rica y amplia
en registros. Marc Gordon, antiguo empleado de Motown, se percató de su talento y
decidió representarlo. Fue así como le consiguió un contrato con Soul City Records,
el sello que había montado Johnny Rivers y donde también estaban triunfando 5th
Dimension. Wilson contó con un inmejorable equipo para preparar su primera obra
donde Gene Page se encargó de muchos de los arreglos y Johnny Rivers se hizo
cargo de la producción. Eso complacía a Al, ya que según él nadie mejor que otro
cantante podía entender sus necesidades.

Entre los músicos figuraban Jim Gordon y Hal Blaine a la batería y percusiones, James Burton a la guitarra y Jim Horn a la flauta. Pero a pesar de ese elenco de virtuosos, cuando el disco salió no causó el impacto esperado, entonces Al decidió marcharse a Honolulu para ocuparse de otro proyecto. Desde allí vio como el single «The Snake», original del jazzman Oscar Brown Jr., empezaba a triunfar gracias a su fuerza interpretativa y a los maravillosos arreglos que Gene había escrito para el disco. Eso le obligó a cambiar todo los planes y volver a EEUU para promocionar un disco del que todo el mundo empezaba a hablar.

 

 (El resto del artículo se puede leer en el libro Espíritus en la oscuridad. Viaje a la era soul de Andreu Cunill, publicado por la editorial 66 rpm).

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