AFRICA: Music from ‘Lil Brown’

AFRICA: Music from ‘Lil Brown’ (Ode, 1968)

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California era el crisol, la tierra prometida donde muchos de sus jóvenes se abandonaron a la creación sin complejos, absolutamente desprovistos de red de protección. Había que sorprender por doble vía: al público pero también a uno mismo. África no era una fábrica de éxitos con métodos “Fordianos” como Motown, donde el capitalismo afroamericano controlaba los procesos artísticos con el fin de vender el máximo posible.

Era un ejercicio de pura libertad artística donde Lou Adler, visionario productor
del sonido de la Costa Oeste e impulsor del festival de Monterey entre muchas
otras cosas, emprendió un excitante camino con nuevos horizontes a la vista. En la
probeta había inspiración, oficio y talento. El resultado fue un exorcismo de funk
acústico y folk caníbal, de soul comunal y espíritu tribal donde una espesa sábana
lisérgica se extendió por todos sus surcos.

Después de una larga saga de bandas de doo wop como Vailants, Untouchables, Alley Cats (llegaron a grabar con Phil Spector) o Electras, algunos de sus miembros fueron reclutados por Lou Adler y se pasaron a llamar Africa. La formación más o menos estable la integraban Billy Storm, Brice Coefield, Rip Spencer, Chester Pipkin, Gary Pipkin, Ed Wallace, Billy Mann y Freddie Willis. Este fue el equipo que grabó el imprescindible disco Music From “Lil Brown”.

 

 (El resto del artículo se puede leer en el libro Espíritus en la oscuridad. Viaje a la era soul de Andreu Cunill, publicado por la editorial 66 rpm).

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